Six Nations : France-Angleterre, un Crunch au goût puissant de renouveau ?


Pas question de profiter de cette belle victoire face au Pays de Galles (24-45), que déjà s’annonce pour le XV de France un match sous haute tension face à l’Angleterre ce samedi à 21 heures à Lyon (France 2). Tellement peu de temps que les hommes dirigés par Fabien Galthié n’auront eu qu’un entraînement dans la semaine pour effectuer les derniers réglages avant ce choc, ce Crunch, dernier acte du Tournoi des VI Nations. « Les joueurs avaient besoin de récupérer. Mercredi a été notre seule journée de travail », a ainsi résumé Nicolas Jeanjean, le directeur de la performance. Suffisant malgré les belles promesses entrevues à Cardiff ? La bleusaille qui a pris ses marques au Pays de Galles pourra-t-elle résister à l’esprit de vengeance des Anglais, humiliés il y a un an dans leur sanctuaire de Twickenham (10-53) ?

La question mérite d’être posée et d’avoir des réponses sur la pelouse de Décines. Victorieuse chez elle de l’Irlande pourtant machine à broyer ses adversaires (23-22), l’Angleterre qui peut encore rêver de remporter le Tournoi des 6 Nations a affiché, il y a une semaine, un tout autre visage que celui qu’on lui a connu durant le Mondial 2023. Rajeuni et bien plus offensif, le XV de la Rose a semble-t-il fait sa mue sous les ordres de son sélectionneur, Steve Borthwick. « C’est sans doute la copie la plus accomplie depuis la victoire sur la Nouvelle-Zélande, en demi-finale de la Coupe du monde 2019 », a écrit Clive Woodward, sélectionneur des champions du monde 2003, dans sa chronique pour le Daily Mail.

Un combat où les Anglais ont montré plus de force à l’impact que les Irlandais, mais aussi l’envie de libérer très vite les ballons pour créer le surnombre. « Pour bouger les Irlandais en un contre un, il faut être vraiment solide. Ils ont fait très forte impression », résume Charles Ollivon, le troisième-ligne.

Et comme un symbole de cette métamorphose, c’est le trublion, Marcus Smith, remplaçant de George Ford toujours aussi peu inspiré, qui dans les dernières secondes, grâce à une libération rapide du pack anglais sur la ligne d’en-but adverse, a réussi un drop face au poteau. Il fut un temps pas si lointain, où bourrin comme un avant anglais, les gros de devant auraient insisté jusqu’à perdre souffle. L’Angleterre, tout comme la France, fait peau neuve et laisse place à la jeunesse, tout en gardant une ossature de vieux briscards.

Voilà de quoi entraîner un match compliqué pour les Bleus qui ont vraiment besoin de confirmer ce réveil de Cardiff « La rivalité physique dans les contacts sera plus importante. Le challenge va être de maintenir la vitesse mise contre le pays de Galles tout en rivalisant dans les charges », termine Nicolas Jeanjean.

  • Composition de l’équipe de France : Barré, Penaud, Fickou, Depoortere, Bielle-Biarrey, Ramos, Le Garrec, Ollivon, Alldritt (cap), Cros, Meafou, Flament, Atonio, Marchand, Baille.

Remplaçants : Mauvaka, S. Taofifenua, Colombe, R. Taofifenua, Roumat, Boudehent, Lucu, Moefana.

  • Composition de l’équipe d’Angleterre

Furbank, Daly, Lawrence, Slade, Freeman, Ford, Mitchell, Underhill, Earl, Chessum, Martin, Itoje, Cole, George (cap.), Genge.

Remplaçants : Dan, Stuart, Marler, Dombrandt, Roots, Tuilagi, Smith, Care.

  • Composition de l’équipe de France : Barré, Penaud, Fickou, Depoortere, Bielle-Biarrey, Ramos, Le Garrec, Ollivon, Alldritt (cap), Cros, Meafou, Flament, Atonio, Marchand, Baille.

Remplaçants : Mauvaka, S. Taofifenua, Colombe, R. Taofifenua, Roumat, Boudehent, Lucu, Moefana.

  • Composition de l’équipe d’Angleterre

Furbank, Daly, Lawrence, Slade, Freeman, Ford, Mitchell, Underhill, Earl, Chessum, Martin, Itoje, Cole, George (cap.), Genge.

Remplaçants : Dan, Stuart, Marler, Dombrandt, Roots, Tuilagi, Smith, Care.

  • Composition de l’équipe de France : Barré, Penaud, Fickou, Depoortere, Bielle-Biarrey, Ramos, Le Garrec, Ollivon, Alldritt (cap), Cros, Meafou, Flament, Atonio, Marchand, Baille.

Remplaçants : Mauvaka, S. Taofifenua, Colombe, R. Taofifenua, Roumat, Boudehent, Lucu, Moefana.

  • Composition de l’équipe d’Angleterre

Furbank, Daly, Lawrence, Slade, Freeman, Ford, Mitchell, Underhill, Earl, Chessum, Martin, Itoje, Cole, George (cap.), Genge.

Remplaçants : Dan, Stuart, Marler, Dombrandt, Roots, Tuilagi, Smith, Care.



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