Kelvin Kiptum, recordman du monde du marathon, tué dans un accident de la route au Kenya


Le Kényan Kelvin Kiptum célèbre son nouveau record, au Marathon de Chicago, le 3 octobre 2023.

Le détenteur du record du monde du marathon Kelvin Kiptum, grand favori pour le titre olympique de la discipline aux Jeux de Paris, cet été, est mort dans un accident de la route dans le centre du Kenya, dimanche 11 février, à l’âge de 24 ans.

« L’accident s’est produit vers 23 heures (21 heures à Paris). La voiture comptait trois occupants. Deux sont morts sur le coup tandis qu’un a été transporté à l’hôpital », a déclaré à la presse le commandant du comté d’Elgeyo Marakwet, Peter Mulinge, confirmant que « les deux [morts] sont Kiptum et son entraîneur », Gervais Hakizimana.

« C’est Kiptum qui conduisait en direction d’Eldoret et [il] a perdu le contrôle [du véhicule] (…), tuant les deux sur place. Une passagère a été blessée et transportée d’urgence à l’hôpital », a-t-il ajouté.

« Un athlète extraordinaire qui laisse un héritage extraordinaire »

Kiptum avait fait une irruption tonitruante dans le monde du marathon, battant le record du monde de la discipline à Chicago en octobre (2 h 00 min et 35 s), pulvérisant de 34 secondes le temps de son compatriote Eliud Kipchoge, pour le troisième marathon de sa carrière seulement. Le Kényan avait annoncé qu’il allait tenter de devenir le premier homme à courir un marathon officiel en moins de deux heures à Rotterdam le 14 avril.

Kiptum a perdu la vie non loin de ses routes d’entraînement et de son village d’origine de Chepkorio, à une quarantaine de kilomètres d’Eldoret, dans la vallée du Rift, haut lieu de la course de fond kényane. Il était entraîné par le Rwandais Gervais Hakizimana, qui avait rencontré Kiptum pendant ses séjours d’entraînement au Kenya.

« Nous sommes bouleversés et profondément attristés d’apprendre la mort de Kelvin Kiptum et de son entraîneur, Gervais Hakizimana », a commenté Sebastian Coe, le président de World Athletics, la fédération internationale d’athlétisme, saluant dans un communiqué « un athlète extraordinaire qui laisse un héritage extraordinaire ». « Il nous manquera », conclut-il.

L’athlétisme kényan à nouveau endeuillé

« C’est une énorme perte », a déclaré le double champion olympique (2012, 2016) kényan du 800 m David Rudisha, se disant « choqué et profondément attristé » dans un message sur le réseau social X. La Fédération kényane d’athlétisme a également fait part de sa « profonde tristesse », et la société organisatrice des six marathons majeurs (Boston, New York, Chicago, Berlin, Londres, Tokyo) s’est dite « dévastée par la nouvelle », dans des messages sur X.

Son compatriote Eliud Kipchoge, double champion olympique du marathon (2016, 2021) qui a lui même battu à deux reprises le record du monde (2018, 2022) avant d’en être dépossédé par Kiptum, s’est dit « profondément attristé » et a salué un athlète qui « avait toute la vie devant lui pour atteindre l’excellence ».

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Ce décès rappelle la mort brutale d’un autre grand marathonien kényan, Samuel Wanjiru, au même âge, en 2011, près de trois ans après son titre olympique aux Jeux olympiques de Pékin, en 2008. La police avait conclu à un meurtre, affirmant que l’athlète avait chuté d’un balcon avant d’être frappé à la tête avec un « objet contondant ».

L’athlétisme kényan avait également été endeuillé en octobre 2021 par le meurtre d’une de ses espoirs de la course de fond Agnes Tirop, retrouvée poignardée à l’âge de 25 ans dans sa maison d’Iten, non loin d’Eldoret. Son mari est poursuivi pour meurtre.

Le Monde





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