Caroline Garcia s’offre Naomi Osaka en deux sets à l’Open d’Australie


Il y a trois ans, à Melbourne pour leur premier affrontement, Naomi Osaka n’avait laissé aucune chance à Caroline Garcia, balayée en deux sets (6-2, 6-3). La Japonaise était alors en route vers son quatrième titre du Grand Chelem. Rien à voir avec leur deuxième rendez-vous, lundi, au premier tour de l’Open d’Australie. Osaka, était de retour sur le circuit seize mois après avoir donné naissance à une petite fille en juillet dernier, et aujourd’hui 833e mondiale. La Française (20e) partait alors logiquement favorite et a pleinement justifié ce statut en l’emportant en deux sets (6-4, 7-6 [2]). Un succès imputable à la grande qualité de son match.

Bien décidées à imposer leur propre tempo, les deux joueuses ont sans cesse cherché la faille dans la défense adverse. Toutes les deux ont aussi remarquablement servi, au point que le deuxième set n’a pas vu passer la moindre balle de break. Mais Garcia a remporté la bataille du service (13 aces contre 11) et a signé d’impressionnantes stats : 95 % de points gagnés derrière sa première balle et 71 % derrière sa seconde. Elle a claqué 21 coups gagnants contre seulement 11 fautes directes. Une gageure lorsqu’on connaît son jeu à très hauts risques.

Le point d’orgue de sa partie a été le jeu décisif de la deuxième manche, durant lequel la Française a frappé notamment deux aces et deux coups droits gagnants. Une démonstration de force et de calme qui lui permet d’affronter au deuxième tour la Polonaise Magdalena Frech (72e), victorieuse de la wild-card australienne Daria Saville (6-7 [5], 6-3, 7-5).



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