tempête de neige dans l’Iowa, des meetings reportés à trois jours d’un scrutin clé


L’Iowa, État du Midwest américain, doit ouvrir la course à l’investiture du parti républicain, dont Donald Trump est le grand favori. Mais une tempête de neige frappe la région, perturbant la campagne.

Vols annulés, routes enneigées, meetings de campagne reportés… Une tempête hivernale a semé le chaos dans l’État américain de l’Iowa vendredi 12 janvier, à trois jours du premier rendez-vous électoral de l’année pour les républicains, laissant craindre une participation moins importante que prévue.

Lundi prochain, cet État du Midwest doit en effet lancer le grand bal des primaires, dont Donald Trump est le grand favori… si tant est que les électeurs parviennent à se déplacer pour voter.

Car l’État tout entier est balayé par une grande vague de froid que les autorités américaines ont elles-mêmes qualifiée de “dangereuse”.

Voitures et camions renversés, vols annulés

Dans la capitale Des Moines où la neige est tombée toute la journée, rares sont les véhicules à tenter leur chance sur les routes glissantes. Des dizaines de voitures et de camions sont renversés sur la chaussée.

Un camion renversé sur le bas de la route, en pleine tempête de neige, dans la ville de Des Moines, dans l'Iowa, aux États-Unis, le 9 janvier 2024
Un camion renversé sur le bas de la route, en pleine tempête de neige, dans la ville de Des Moines, dans l’Iowa, aux États-Unis, le 9 janvier 2024 © Anna MONEYMAKER

Des rafales de vent de plus de 50km/h sont prévues dans la nuit et le mercure, qui pointe à -9°C, doit encore chuter de 10 à 20 degrés au cours des prochains jours.

La plupart des vols, censés faire affluer les milliers de journalistes, militants et bénévoles de campagne venus assister au premier grand rendez-vous de la présidentielle américaine, ont été annulés ou redirigés vers les États voisins.

Des meetings reportés ou basculés en ligne

Comment faire campagne dans ces conditions? La question obsède tous les candidats, bien obligés d’annuler ou de reporter leurs événements. L’ambassadrice de l’ONU Nikki Haley a elle basculé en ligne tous ses meetings prévus sur le terrain.

“Nous n’avons pas peur de la neige”, a quant à lui affirmé le gouverneur de Floride Ron DeSantis, qui a fait un détour par son QG de campagne en début d’après-midi, à défaut de pouvoir aller à la rencontre des électeurs.

Le quadragénaire, qui pointe actuellement à la troisième place dans les sondages républicains, espère encore pouvoir grignoter l’avance vertigineuse de Donald Trump.

Une voiture prise en pleine tempête de neige à Des Moines, dans l'Iowa, aux États-Unis, le 12 janvier 2024
Une voiture prise en pleine tempête de neige à Des Moines, dans l’Iowa, aux États-Unis, le 12 janvier 2024 © Christian MONTERROSA

L’ancien président doit lui aussi composer avec la pagaille provoquée par la tempête: plusieurs de ses meetings de campagne ont été annulés samedi à travers l’État. Quatre fois inculpé au pénal, le milliardaire compte sur une victoire retentissante dans l’Iowa pour être désigné rapidement comme le candidat des républicains face à Joe Biden en novembre. Dans son entourage, on exhorte donc les autorités locales à tout faire pour “faciliter le déroulement du vote” lundi soir.

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Une tempête qui doit s’intensifier

Au-delà de l’Iowa, une grande partie du pays est frappée ces derniers jours par de fortes intempéries de pluie et de neige apportées par une tempête hivernale qui a fait plusieurs morts et privé des centaines de milliers de foyers d’électricité.

“Chaque État des États-Unis est en état d’alerte jaune, orange ou rouge”, a prévenu le service météorologique national, le NWS, sur X (anciennement Twitter).

La tempête devrait s’intensifier d’heure en heure à travers le pays, avec de la neige sur tout le Midwest et des orages violents dans le sud.

Un aéroport de la troisième ville du pays, Chicago, a été fermé vendredi 12 au matin en raison de la neige et du verglas, des centaines de vols ayant été annulés dans toute la région.



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