La Réunion sous la menace d’un cyclone tropical intense


Vue satellite du ciel aux abords de l’île de La Réunion (région encerclée qui se trouve le plus au sud), sur une image prise à 10h30 (soit 7h30 à Paris), le 13 janvier 2024.

Sous la menace d’un cyclone tropical intense nommé Belal, La Réunion est placée en alerte orange cyclonique depuis 19 heures (16 heures à Paris), samedi 13 janvier, comme l’a annoncé plus tôt dans la journée Jérôme Filippini, le préfet de l’île française située dans l’océan Indien.

« Il faut prendre au sérieux, même très au sérieux, ce qui est en train de se passer », a insisté M. Filippini lors d’une conférence de presse, exhortant les quelque 870 000 habitants de l’île à « faire des stocks d’eau et de nourriture, à se préparer à être en autarcie pendant quelques heures ou quelques jours, à avoir sa trousse de secours ». « Il faut se poser dès maintenant [la question de savoir] où vous serez à l’abri à partir de dimanche soir », a-t-il ajouté.

Belal, qui est actuellement une forte tempête tropicale, se situe à quelques centaines de kilomètres au nord de La Réunion et est en cours d’intensification, a fait savoir Céline Jauffret, directrice interrégionale de Météo-France.

Elle pourrait devenir un « cyclone très dangereux accompagné de vents extrêmes » lors de son passage à proximité de l’île française, dans la nuit de dimanche à lundi, selon l’organisme météorologique.

Rafales de vent de plus de 150 kilomètres à l’heure

Le niveau orange est le deuxième du dispositif d’alerte cyclonique, qui en comporte quatre. Cela signifie qu’« un événement de nature cyclonique (…) évolue dans la zone et représente un danger pour La Réunion dans les vingt-quatre heures », selon Météo-France.

Selon le scénario actuellement privilégié par Météo-France, « l’île est potentiellement exposée à un impact cyclonique majeur, avec une possibilité de vents dévastateurs ».

Les services de météorologie prévoient des rafales de vent de plus de 150 kilomètres à l’heure « sur les hauteurs de l’île ». Une houle dépassant 6 mètres et de fortes précipitations sont également attendues.

« Un impact direct sur La Réunion n’est pour l’instant pas exclu, ce qui impliquerait des vents dépassant 220 kilomètres à l’heure dans les bas [de l’île] et pouvant atteindre 250 kilomètres à l’heure dans les hauts » de l’île, a prévenu Mme Jauffret.

Centres de loisirs fermés et événements annulés

Dans les supermarchés réunionnais samedi, les habitants remplissaient leurs chariots avec beaucoup plus d’eau en bouteille et de conserves que d’habitude, a constaté une correspondante de l’Agence France-Presse.

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En cette période de vacances scolaires à La Réunion, tous les centres de loisirs et d’accueil des enfants et adolescents ont été fermés à compter de samedi et jusqu’à nouvel ordre. La quasi-totalité des événements festifs prévus entre ce samedi et lundi sont également successivement annulés par les communes et autres organisateurs.

A l’aéroport international de Sainte-Marie, le programme des vols de dimanche « a été modifié et avancé ».

Selon les prévisions de trajectoire samedi après-midi, Belal devrait passer plus loin de l’île Maurice, où un avertissement de cyclone de catégorie 1 a cependant été émis.

La Réunion n’a pas été frappée par un cyclone intense depuis dix ans, quand Bejisa y est passé dans les premiers jours de 2014.

Le Monde avec AFP



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