le hublot d’un avion Alaska Airlines s’envole après le décollage


Grosse frayeur pour les passagers d’un avion d’Alaska Airlines vendredi soir. Après avoir décollé de l’aéroport international de Portland, dans l’Oregon (au nord-ouest des États-Unis), le Boeing 737 MAX-9 a perdu un de ses hublots. L’appareil, qui accueillait 177 personnes, a effectué un atterrissage d’urgence dans la foulée.

Des images diffusées sur les réseaux sociaux ont montré le hublot soufflé, avec des masques à oxygène pendant du plafond de l’appareil. Un passager du vol, Kyle Rinker, a témoigné au micro de la chaîne CNN : « C’était vraiment brutal. À peine en altitude, la façade du hublot s’est juste détachée et je ne m’en suis aperçu que lorsque les masques à oxygène sont descendus ».

Une autre passagère, Vi Nguyen, a raconté au New York Times qu’elle avait été réveillée par un bruit fort durant le vol. « J’ai ouvert les yeux et la première chose que j’ai vue c’était le masque à oxygène juste devant moi », a-t-elle expliqué, « et j’ai regardé sur la gauche et le panneau latéral était parti ». « La première chose qui m’est venue à l’esprit c’était ”je vais mourir”. »

171 Boeing 737 MAX 9 seront inspectés

Le Bureau national de la sécurité des transports, l’Agence fédérale américaine de l’aviation civile (FAA) et Alaska Airlines ont chacun assuré qu’ils enquêtaient sur l’incident. « Même si ce type d’incident est rare, notre personnel de bord était entraîné et préparé à gérer en toute sécurité cette situation », selon un communiqué de la compagnie aérienne. Selon le site spécialisé FlightAware, le Boeing 737 MAX-9 a décollé précisément à 17 h 07 heure locale (minuit ce samedi en France), se dirigeant vers Ontario en Californie avant de revenir à l’aéroport une vingtaine de minutes plus tard. L’appareil avait été certifié en octobre, selon le registre de la FAA disponible en ligne.

Alaska Airlines a annoncé que ses 65 appareils Boeing 737-9 ont été cloués au sol temporairement depuis l’incident, « par mesure de précuation ». « Chaque appareil ne sera remis en service qu’après l’achèvement d’une maintenance et d’inspections de sécurité complètes », a indiqué le patron de la compagnie, estimant que cela prendrait quelques jours.

Et dans la soirée de ce samedi, la FAA a ordonné l’inspection immédiate de 171 appareils 737 MAX 9 de Boeing. La directive de la FAA « impose aux opérateurs (compagnies aériennes) d’inspecter l’appareil avant un nouveau vol », a indiqué l’agence dans un communiqué, estimant que cette opération nécessitait entre 4 et 8 heures par avion. Selon des données communiquées par Boeing à l’AFP, quelque 218 exemplaires du 737 MAX 9 ont été livrés à ce jour.

Des accidents graves avec le Boeing 737 MAX

Boeing a connu ces dernières années des accidents graves et des difficultés techniques avec son 737 MAX. En décembre, le constructeur a informé les compagnies aériennes que les appareils MAX devaient être inspectés pour vérifier des pièces desserrées dans le système de contrôle du gouvernail, à la suite de la découverte par un opérateur international d’un boulon sans écrou lors d’une inspection de routine. L’avionneur a ensuite repéré sur un avion non encore livré un écrou « qui n’était pas correctement serré ».

Le 737 MAX a été cloué au sol pendant de longs mois dans le monde entier après deux catastrophes aériennes impliquant cet appareil en octobre 2018 et mars 2019, qui ont fait 346 morts. La FAA n’avait autorisé la remise en service qu’après des changements dans le système de contrôle en vol.



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