le Brésilien Mario Zagallo, premier champion du monde comme joueur et entraîneur, est mort – Libération


La légende de la Seleção, proche du «roi» Pelé, avait remporté quatre Coupes du monde, comme joueur, sélectionneur et adjoint. Il sera inhumé dimanche à Rio.

«Le Professeur» ne dispensera plus de leçons au football brésilien et mondial. Mario Zagallo est mort vendredi 5 janvier, à l’âge de 92 ans. Celui qui ne se départissait guère du jogging de la Seleção sur le bord du terrain avait joué un rôle-clé dans quatre des cinq titres mondiaux remportés par l’équipe nationale brésilienne.

Joueur, il a gagné deux trophées : en 1958 en Suède et en 1962 au Chili. Sur le banc, il a ensuite guidé la Seleção au titre suprême en 1970 au Mexique et était entraîneur-adjoint lors du sacre de 1994 aux Etats-Unis. Il était à nouveau sélectionneur en 1998 quand le Brésil de Ronaldo s’est incliné 3 à 0 au Stade de France contre les Bleus du capitaine Didier Deschamps.

Seuls le légendaire allemand Franz Beckenbauer (1974 comme joueur et 1990 comme entraîneur) et Deschamps, après le sacre des Bleus de 2018 en Russie, ont ensuite réussi à l’imiter en gagnant soulevant la Coupe du monde à la fois comme joueur puis comme entraîneur.

«Comme un frère» pour Pelé

Zagallo, dont la statue trône devant le stade Nilton Santos à Rio, a peu exporté son talent. Seulement pour les sirènes lucratives du Golfe, entre 1976 et 1978 pour entraîner le Koweït, puis en 1989-90 avec les Emirats Arabes Unis qu’il qualifiera pour leur unique Coupe du Monde, disputée sans lui, licencié avant le tournoi pour des histoires de primes.

Né le 9 août 1931 à Maceió, dans le nord-est du pays, dans une famille d’origine libanaise et italienne, Mario Zagallo avait débuté sa carrière en 1948 avec le modeste club America de Rio de Janeiro, puis joué huit saisons avec Flamengo et sept avec Botafogo. Gaucher très habile, il défendait férocement pour un attaquant.

Il était devenu international en mai 1958, avant de remporter à 27 ans sa première Coupe du monde, aux côtés notamment du «roi» Pelé. «Zagallo est comme un frère pour moi. Quand nous sommes arrivés en Suède pour la Coupe du Monde 1958, j’avais 17 ans et j’étais le plus jeune membre de l’équipe et Zagallo, ainsi que Zito et Gilmar, m’ont pris sous leur protection», avait déclaré Pelé en août 2013, à l’occasion du 82e anniversaire de Zagallo.

Zagallo avait raccroché les crampons en juin 1964 sur une 33e sélection avant de commencer à entraîner deux ans plus tard, essentiellement au Brésil (Botafogo, Flamengo, Fluminense, Portuguesa ou Vasco de Gama).

Sélectionneur auriverde lors de la Coupe du Monde de 1970 au Mexique, il avait mené le Brésil à son troisième sacre planétaire avec Pelé, Jairzinho, Tostao, Gerson ou encore Carlos Alberto. Génie tactique, celui qui était surnommé «le Professeur» fut le premier à mettre en place une formation en 5-3-2, capable de se muer en 3-5-2 en attaque. Le «Professeur» avait quitté la Seleçao une première fois après la 4e place au Mondial 1974, avant d’être rappelé en 1994 pour assister Carlos Alberto Parreira, lors du 4e sacre de la Seleçao.

Zagallo avait pris le relais de Parreira, jusqu’à la finale de 1998 en France où la bande à Zinédine Zidane l’avait privé du titre, avant de d’arrêter son métier d’entraîneur. Sorti de sa retraite en 2003 pour préparer, en qualité de coordinateur technique, le Mondial 2006 en Allemagne, il avait mis un terme, cette fois définitif, à sa carrière lorsque le Brésil sort en quarts de finale contre la France (1-0), une nouvelle fois battu sur un récital de Zidane.

Très superstitieux, Zagallo avait une foi inébranlable dans le chiffre 13 qui floquait son maillot. Il a épousé sa femme un 13 juin, vivait au 13e étage, conduisait sa voiture immatriculée d’un 13. Et il avait dit regretter que la finale de 1998 se soit disputée un 12 juillet…

Les funérailles de la légende du football brésilien auront lieu dimanche, a annoncé ce samedi sa famille. La veillée funèbre commencera le matin au siège de la Confédération brésilienne de football (CBF) à Rio, selon un communiqué publié sur le compte Instagram de Zagallo. Il sera ensuite inhumé au cimetière Sao Joao Batista, dans le quartier de Botafogo.



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