Rafael Nadal franchit aisément le deuxième tour à Brisbane


La belle impression laissée au premier tour de Brisbane contre Dominic Thiem, mardi (7-5, 6-1), n’était pas qu’un mirage. Après onze mois et demi d’absence et une opération de la hanche, Rafael Nadal évolue déjà réellement à un niveau plus qu’intéressant, comme en témoigne sa nouvelle victoire, jeudi, face à l’Australien Jason Kubler (6-1, 6-2 en 1h23).

C’est peu dire que le Majorquin était bien positionné dans ses startings puisqu’il a remporté 14 des 15 premiers points de ce match. Massé à l’avant-bras droit à 5-0 contre lui, Kubler semblait submergé par le poids des balles de l’Espagnol par ailleurs aussi incisif au service que l’avant-veille.

Malgré une légère hésitation pour conclure la première manche (trois balles de débreak à écarter) puis un avertissement pour avoir dépassé la durée légale de la pause toilettes, Nadal a conservé son rythme dans le second set, distribuant avec précision ses gifles en coup droit, notamment. On l’a même vu réussir au cours de ce match son fameux smash de revers avec maestria. Et terminer par un revers croisé gagnant. Au final, un succès convaincant et régénérant pour l’ex n° 1 mondial, déjà assuré de récupérer plus de 200 places, lundi prochain, au classement ATP, où il occupe actuellement le 672e rang mondial.

« J’ai super bien commencé, avec une très bonne détermination. J’ai essayé d’être agressif du fond et tout s’est bien passé, a-t-il déclaré sur le court juste après sa balle de match. Je suis très heureux de rejouer dès demain, je me sens bien et je me sens reconnaissant. J’ai encore besoin de continuer à bien m’entraîner, de matcher beaucoup, mais tout va bien, je suis heureux. »

En quarts de finale, vendredi, Rafael Nadal affrontera un autre Australien, Jordan Thompson (55e ATP), bénéficiaire jeudi du forfait d’Ugo Humbert, victime depuis deux jours de fièvre et de crampes d’estomac. Nadal a déjà joué deux fois contre Thompson, pour deux victoires parisiennes, à Bercy en 2020 (6-1, 7-6) et à Roland-Garros en 2022 (6-2, 6-2, 6-2).



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